Может ли кот помочь детям с аутизмом?

Может ли кот помочь детям с аутизмом?

У детей с РАС значительно возрастает эмпатия, снижается тревожность и постепенно улучшается поведение, когда в семье появляется кот или кошка. К такому выводу пришла группа из психологов и ветеринаров при Университете Миссури. Дети и родители быстро ощутили сильную и устойчивую привязанность к новому члену семьи. Важно, чтобы у кошки был спокойный и социальный характер.

Животных часто можно встретить в семьях детей с расстройствами аутистического спектра (РАС). Хотя их польза для ребенка уже изучалась, обычно в исследованиях участвовали собаки. Про кошек немногое было известно. Поэтому понимание пользы от домашней кошки может помочь с решением – заводить ли ее.

Для облегчения симптомов РАС используются самые разные подходы. Тем не менее, семьи говорят о растущем уровне стресса из-за изоляции по мере взросления ребенка. Животные могут помочь улучшить социальные навыки (благодаря чувству ответственности за них) и снизить тревожность детей с РАС (O’Haire, 2013). Также общение с животными снижает уровень стресса у родителей (Allen, 2003; Carlisle, 2020; Hansen, 1999; Wright, 2015).

Почему кошки?

У детей с РАС обычно наблюдаются проблемы с гиперчувствительностью. Чаще всего они чувствительны к звукам (Klintwall, 2011). Шумные, большие и слишком игривые животные, такие как собаки, могут провоцировать поведенческие проблемы. Также родители жаловались на ограничения при поездках с собакой (Carlisle, 2014).

Родители детей с аутизмом часто перегружены. Им не хватает времени для себя и заботы о близких. Поэтому питомец должен хорошо подходить для семьи особого ребенка.

Неплохие кандидаты – это домашние кошки с тихим и спокойным характером. Опрошенные родители рассказывали, что дети с РАС проявляют нежность к своим кошками. А кошки, в свою очередь, успокаивают детей (Hart, 2018). Они также сообщали, что кошки младше трех лет были более дружелюбны, чем животные старшего возраста. Способность кошек пользоваться туалетным лотком и отсутствие необходимости в выгуливании могут снизить нагрузку на родителей.

Группа ветеринаров и психологов из Центра аутизма и нарушений нервного развития Университета Миссури им. Томпсона изучила влияние кошек на социальные навыки и тревожность детей с РАС.

Это было небольшое, но первое плацебо-контролируемое исследование. 11 семей разбивались на 2 группы, которые одна за другой брали кошку на 18 недель. За это время должны были успеть проявиться изменения в поведении у детей.

Кошки из приюта отбирались в возрасте от 10 месяцев до 4 лет. Они были вакцинированы, кастрированы / стерилизованы и не имели проблем со здоровьем.

Все кошки были оценены с использованием профиля темперамента кошек (FTP). Сотержание теста – в спойлере ниже.

Feline Temperament Profile / Профиль темперамента кошек

Feline Temperament Profile / Профиль темперамента кошек

Кошку следует вынуть из переноски (если она в клетке) и поместить в комнату среднего размера на несколько минут. Тестирующий должен носить обычную одежду (не медицинский халат или верхнюю одежду) и спокойно входить в комнату.

Укажите, происходят ли следующие действия (1 = происходит; 0 = не происходит)

  1. Тестирующий должен присесть на корточки на расстоянии 1.5-2 метров от кошки и несколько раз позвать кошку. Одну руку следует вытянуть. Кошка:
    Создает зрительный контакт (A)
    Избегает зрительного контакта (Q)
    Вокализирует: мяу / мурчание / писк (A)
    Шипение / рычание (Q)
    Подходы (А)
    Катание (А)
    Подходит и нюхает руку (А)
    Отступление / защитная позиция (Q)
    Наблюдает без подхода (Q)
    Другие наблюдения
  2. Если кошка не приближается, подойдите ближе (примерно на расстоянии метра) и позвоните еще раз. Кошка:
    Создает зрительный контакт (A)
    Избегает зрительного контакта (Q)
    Вокализирует: мяу / мурчание / писк (A)
    Шипение / рычание (Q)
    Подходы (А)
    Катание (А)
    Подходит и нюхает руку (А)
    Отступление / защитная позиция (Q)
    Наблюдает без подхода (Q)
    Другие наблюдения
  3. Подойдя к кошке или заставив ее подойти, присядьте, протянув ей руку. Рука должна быть ниже головы кошки. Кошка:
    Обнюхивает руку (A)
    Облизывает или трется телом о руку (А)
    Потирает голову рукой (А)
    Катание (А)
    Вокализирует: мяу / мурчание / писк (A)
    Шипение / рычание (Q)
    Отступление / защитная позиция (Q)
    Удары / попытки нанести удар лапой (Q)
    Укусы / попытки укусить руку (Q)
    Другие наблюдения

Если вы подошли к кошке и она не демонстрировала агрессивных или защитных поз, продолжайте. В противном случае попробуйте снова подойти к процедуре терпеливо и медленно. Возможно, придется остаться в комнате и подождать, пока кошка начнет взаимодействие. В любом случае, если взаимодействие не началось в течение 10-15 минут, кошка, вероятно, слишком стеснительная или пугливая, чтобы быть удачным выбором.

  1. Во время разговора с кошкой начните гладить ее по голове, спине и бокам. Кошка:
    Трется о ноги или руки (A)
    Вокализирует: мяу / мурчание / писк (A)
    Шипение / рычание (Q)
    Толкается головой (А)
    Увлеченно кружит вокруг вас (А)
    Расслабляется после первоначального страха (А)
    Отступление / защитная позиция (Q)
    Удары / попытки нанести удар лапой (Q)
    Укусы / попытки укусить руку (Q)
    Другие наблюдения
  2. Отойдите от кошки и медленно проведите веревкой по полу, чтобы начать игру (или используйте другую игрушку, если необходимо). Кошка:
    Возвращается для поглаживания (A)
    Пристально наблюдает за игрушкой (A)
    Погоня за игрушкой (A)
    Игнорирует игрушку (Q)
    Занята чем-то другим (Q)
    Избегает зрительного контакта (Q)
    Другие наблюдения
  3. Снова зовите кошку, пока она не приблизится, или сами медленно приближайтесь к ней. Снова начните гладить кошку, и, если кошка спокойна, осторожно возьмите ее и прижмите к груди. Кошка:
    Расслабляется (A)
    Нежно протягивает лапу к шее / плечу (А)
    Вокализирует: мяу / мурчание / писк (A)
    Шипение / рычание (Q)
    Изо всех сил пытается сбежать (Q)
    Удары / попытки нанести удар (Q)
    Укусы / попытки укусить (Q)
    Другие наблюдения
  4. Сядьте и положите кошку на колени лицом к себе. Погладьте кошку. Кошка:
    Мурлыкает или трется о руку (А)
    Создает зрительный контакт (A)
    Покорно катается (A)
    Встает, чтобы обнюхать лицо / положить лапу на шею (A)
    Напряженно сидит на коленях (Q)
    Спрыгивает (Q)
    Угрожает или становится агрессивной (Q)
    Другие наблюдения
  5. Положите кошку на пол рядом со стулом. Позовите кошку и подвигайте руками. Кошка:
    Подпрыгивает (A)
    Создает зрительный контакт / остается на полу (A)
    Встает на задние лапы / входит в контакт (А)
    Игнорирует зов и вас (Q)
    Уходит со страхом (Q)
    Другие наблюдения
  6. Положите кошку на пол. Крепко возьмитесь за хвост за основание и с постоянным усилием подтяните его вверх. Кошка:
    Покорно катается (A)
    Не показывает реакции (A)
    Борется / пытается сбежать (Q)
    Удары / попытки нанести удар (Q)
    Укусы / попытки укусить (Q)
    Вокализирует: мяу / мурчание / писк (A)
    Шипение / рычание (Q)
    Другие наблюдения
  7. Положите кошку на пол (не в комнате с ковровым покрытием). Бросьте металлический ящик или другой предмет на пол позади кошки, когда кошка не смотрит. Если вы находитесь в комнате с ковровым покрытием, издайте громкий шум, издав крик, ударяя друг о друга двумя предметами или используя какой-либо другой предмет в окружающей среде. Кошка:
    Пугается, но быстро расслабляется (А)
    Игнорирует шум (A)
    Кажется, не слышит шума (A)
    Пугается, затем бежит, чтобы спрятаться (Q)
    Пугается, затем занимает оборонительную / агрессивную позу (Q)
    Другие наблюдения

Это стандартизованный тест на общительность, агрессивность, гибкость в поведении и совместимость кошки с человеком. Кошки должны набрать не менее 20 баллов по FTP, что указывает на их послушный характер. Показатели FTP стабильны у кошек старше восьми месяцев.

Что выяснилось?

После того, как в семье появилась кошка ученые выясняли:

1) Произойдет ли у детей с аутизмом улучшение социальных навыков и поведения?
У детей в группе с кошками заметно выросла эмпатия по шкале тестирования SSiSRS. Социальные навыки, кооперация и ответственность медленно росли.

Наблюдался положительный эффект по шкалам конфликтности с окружением (экстернализации), проявлений агрессии, а также СДВГ. В группе семей без кошек не произошло значимых изменений.

2) Будут ли дети с РАС меньше тревожится?
Появление кошки в доме явно снижало уровень «Тревожности от расставания» по шкале SCARED. Также небольшой эффект наблюдался для оценок «Паническое расстройство», «Избегание школы», «Социальная тревога» или «Общая тревога».

Paul Doyle – Alamy

3) Разовьется ли связь у детей и их родителей со своей приемной кошкой?

Уже через два-три дня после появления кошки, родители и дети сообщили о сильной привязанности. Эта связь не уменьшалась со временем. Скрининг кошек на социальный и спокойный характер, возможно, сыграл ключевую роль в их принятии.


Выводы

Таким образом, можно рекомендовать кошку, если семья ребенка с РАС выбирает домашнее животное. Кошки – интроверты и тихие животные. Они могут стать хорошим компаньоном для ребенка с РАС и не быть обузой для родителей.

Родители должны иметь реалистичные представления о поведении кошек и способности ребенка ухаживать за ней. Не нужно отказываться от кошки, не дав ей время на адаптацию. Для этого может потребоваться до 12 недель. У кошки должен быть социальный и спокойный характер. Поэтому при выборе кошки лучше посоветоваться со специалистом.

Статья “Exploratory study of cat adoption in families of children with autism: Impact on children’s social skills and anxiety” была опубликована в Journal of Pediatric Nursing, Volume 58, May–June 2021, Pages 28-35

Поделиться: